下一代媒体网络:任重道远

来源:DVBCN数字电视中文网 发布时间:2014-07-08 阅读:4915 次


     由数字电视国家工程研究中心主办的FOBTV 2014(2014年全球未来广播电视高峰论坛)于6月23~24日在烟台成功召开,各大数字电视标准组织及广播业界的头面人物等均到场发表演讲或参与讨论,本文是笔者在这两天的感受的概括性总结。
     Internet业务/服务的高量应用仅限于人口密集的城镇,而且在带宽和接入速率上有着大的差异,加之宽带网络还并不能保证在很多用户同时接入相同的音视频内容(尤其是高清、超高清的音视频内容)时最起码的服务质量,在可以预见的未来,宽带网络不可能实现广播网络那样高的普遍覆盖率,也不可能替代广播网络这种传输节目的主流媒介——在可预见的未来,广播网络仍将是把高清、超高清的音视频内容同时传输给大众的最有效率的媒介。
     然而,有一个不争的事实是,越来越多的人通过宽带网络来接入音视频内容。所以,这就带来了一个接下来广播业者可能将要反复实践探索以寻求答案的经典问题:当在线音视频内容的被使用量越来越大的时候,谁来“买账”?
     该经典问题将会引申出3个问题/解决方案:(1)移动宽带音视频内容“大行其道”时,传统已被广泛采用的固定费率模式在将来是否还具有可持续发展性?(2)ISP是否会设置流量封顶或者根据用户的使用量来计费?或者被“转嫁”给内容/应用/服务提供商?(3)内容/应用/服务提供商将是否会提高内容/应用/服务的使用价格?
     上述3个解决方案可能会在网络接入与内容/应用/服务接入等方面产生新的不平等,而且会对传统的广播商在将其传输媒介从广播网络转换到宽带网络产生一定或很大的影响。
     市场上不断出现新的媒体内容产品制作与消费电子技术。而且,媒体网络的传输容量需求越来越大、云与端的处理能力越来越强、专业终端在体积上越来越小,这些再加上语音识别、大数据分析、传感器技术等,接下来将会对媒体内容产品的制作与消费产生越来越大的影响。
     广播业者的OTT之路虽然存在上述的不确定性,但同时也在做着相关的前期准备。专业级别(如广播级)的媒体内容制作正在朝着去传统制作系统的中心化、终端抛弃传统的定制化、终端体积更小、终端价格更便宜、终端可移动更具灵活性这3个方向发展,从而可大幅节省节目制作成本,将节省下来的用于各种新的媒介渠道的覆盖。越来越多的制片人开始运用新兴的IT系统与具有上述特征的现成的节目制作设备及软件制作适合在电台、电视台、国际互联网、移动互联网等多种媒介平台上发布的内容。
     相比传统的节目制作(包括前期录制及回传(可用普通的智能手机或平板电脑随时随地完成)、后期制作)与分发传输,这种新兴模式显然更加灵活与高效——不再需要庞大的直播车及背后其他复杂的技术支持(但是也存在一些明显的缺陷,比如在极端恶劣的天气环境中,移动通信网络相比传统回传网络的安全性与可靠性还不够,从而达不到广播级的高标准)。
     此外还有其他的不确定性,比如未来视听技术的发展对传统广播的影响仍然具有不确定性,比如目前可以看到的大屏智能电视的发展方向有二,包括超高清电视和混合广播,此外,第二屏、物联网、沉浸式媒体体验等的发展对于传统广电的后续发展都具有一定程度的不确定性。
     所以,传统广播业者应该思考的问题是:在越来越离散的媒体环境中,如何确保广播能够广泛覆盖到新时代的受众?如何提高广播运营主体的开放性及差异性(相互及与外部)?如何继续保持自身作为最可靠的新闻/信息来源?如何吸引年轻受众?如何利用当下异构融合网络发展的机遇,转型成新的角色?如何保持持续创新的活力?如何应对由全新的管理需求及领导力塑造需求所带来的挑战/机遇?
     另一方面是移动通信网络的发展。
     全球LTE部署的进度令人吃惊。全球已经部署300张LTE商用网络(今年6月26日的数据),而且这一高涨趋势还在继续。但是从全球看来,还没有充分利用LTE网络资源来全方位地满足用户的需求(LTE网络用户增长的活跃区域主要在北美和亚太地区)。
     从演进的阶段来看,我们可以清楚地看出运营商在整个移动服务生态系统中所处的位置、他们如何定位自己的LTE部署、以及他们在数字化服务方面的拓展:
     第一阶段的重点是以网络建设为核心,接下来是向应用LTE进行业务增强的方向演进,此时,运营商更注重发展终端及各种各样的LTE套餐组合。从领先运营商在LTE业务方面的发展可以看出LTE已经切实在驱动业务的演进,如NTT DoCoMo的数据业务、Telefonica的数据业务战略,以及Telstra等提供LTE广播业务。这些公司事实上正在挑战用户体验以及下一代服务模式的极限。当然,这是整个通信行业必经的重要演进阶段,而目前的挑战来自于传统运维习惯以及如何改变运营环境以发挥网络新功能的优势。
     毫无疑问的是,移动运营商最终会建设一个超大规模的网络。这就导致了频谱管理问题及其他问题。
     关于频谱问题,即使对于大部分/绝大部分家庭都是通过有线电视网络收看电视的国家而言(更不用说那些主要是收看地面数字电视的国家),地面数字电视仍然是免费的、唯一可以做到全国土覆盖的媒介,仍然具有很重要的意义甚至战略意义,所以,简单地将更多的U段频谱重新分配给电信运营商或许并非明智之举。
     高速发展的无线广播与通信网络为人们提供了多样化的信息服务。然而,新的高速宽带业务的不断涌现,加之网络模式越来越复杂,使得本来就日益紧缺的频谱资源更加紧张。未来的无线通信与广播网络(笔者注:随着技术、业务、监管等的深层次融合,不排除以后不存在广播、通信的说法而代之以信息通信网络的统称的可能)必将是多种网络共存协同工作,支持无缝移动的异构融合网络,如何有效利用多种接入技术优势互补以为用户提供高的感受质量是目前全球的研究重点。
     此背景下,下一代媒体网络需要考虑将多种接入技术(包括新型有线网技术、新型高速无线局域网技术、短距离连接技术等)融合到统一的体系架构之中,重点研究多制式的融合、智能管理和构建云化的通用平台,并兼顾技术考量、监管考量、商业模式考量。
     多媒体业务及移动多媒体业务将得到快速发展。在目前的网络和服务架构下,一些大流量的业务如超高清的移动视频,虚拟/增强现实业务等必将引爆全网络的“数字洪水”。下一代媒体网络中这些业务将不仅仅由云端智能提供,也可以由各种可能的接入网络直接提供。此外,以智能管道和业务感知为特征的业务和网络深度融合技术能极大提高用户体验,降低网络建设和运营成本。
     诚然,异构网络融合是大势所趋。但是,面对异构融合网络中用户环境的多变性、网络环境的异构性、业务环境的多样性,真正要实现异构网络融合仍存在大量关键问题需要解决(主要是无规划部署、闭式用户组接入、不同节点的功率差异、覆盖范围扩展用户等)。如何有效地融合异构网络中的资源,进而提高无线资源利用效率面临巨大的挑战。因此,无线环境的认知、异构网络的融合已经成为了业界研究的重点,以期能够在保证现有网络结构与传输质量的同时,降低未来网络的硬件成本、部署成本、维护成本